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Semana de Alzheimer - Conscientização

Em 21 de setembro de 1994 foi instituído o Dia Mundial do Alzheimer pela Organização Mundial de Saúde (OMS). Por isso, ao longo do mês de setembro há uma intensa divulgação sobre a doença e seus comprometimentos, com o objetivo de orientar a população sobre a prevenção, causas e tratamentos da doença de Alzheimer.

Descrita por Alois Alzheimer em 1907, trata-se de um distúrbio progressivo do sistema nervoso central, com causa ainda desconhecida, e caracterizada pela demência do paciente. A demência é uma síndrome que se manifesta pela perda das funções cognitivas como memória e linguagem, resultando em piora progressiva das atividades diárias, além de uma variedade de sintomas neuropsiquiátricos e alterações comportamentais.

Estima-se que a prevalência da doença de Alzheimer oscile em torno de 4% a 5% após os 65 anos de idade e que a sua incidência se aproxime de 50% próximo aos 90 anos (Evans et al., 1989; Hebert et al., 1995). Nessa situação, o paciente perde as funções mentais superiores (cognição), apresentando alterações progressivas no humor e no comportamento, sendo que no estágio mais grave da doença, o nível de dependência se torna muito importante, com a necessidade de que pessoas (familiares / cuidadores) ao redor passem a cuidar deste paciente de forma muito mais intensa.

Isto pode ocasionar muitas dúvidas e incertezas de como enfrentar esta nova situação que acomete o paciente e os familiares. No atual momento da ciência, a doença de Alzheimer pode ser tratada com medicações que atrasam a progressão dos sintomas, e trazem melhor qualidade de vida para os pacientes e seus familiares.


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